Mejorar el transporte de mercancías es SIMPLE

Adif, junto al Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana y Puertos del Estado, desarrolla una plataforma tecnológica pionera basada en blockchain que mejorará la trazabilidad, eficiencia y seguridad de la cadena logística y permitirá la integración con otras redes europeas.

El comercio electrónico es uno de los pocos sectores reforzados por la pandemia. En España, que lidera el crecimiento europeo -un 22% de promedio anual en los últimos cuatro años, según Google-, comprar por Internet es ya un hábito entre buena parte de la población -el 70% de los internautas, según el mismo informe-. Los recelos de principios de siglo han ido desapareciendo, pero surgen nuevas demandas: ahora ya no sólo queremos saber cuándo va a llegar nuestro paquete, sino por dónde va.

«Para 2023, el 50% de las empresas relacionadas con distribución de productos van a invertir en sistemas de trazabilidad en tiempo real», explica Valentín González, director de Transformación Digital y Sistemas de Adif. El Administrador de Infraestructuras Ferroviarias también apuesta por las mercancías y tiene entre sus objetivos estratégicos pasar del 4% (medido en tonelada-kilómetro, unidad que resulta de multiplicar el peso transportado por la distancia recorrida) que representa hoy este capítulo al 12% en 2030. Para ello será clave su participación en el desarrollo de SIMPLE, una pionera plataforma que reunirá toda la información de la cadena logística y asegurará la interoperabilidad entre los diferentes modos y nodos de transporte de mercancías nacionales, al tiempo que optimizará la eficiencia y la seguridad en las transacciones digitales.

El proyecto es fruto de un convenio al 33% entre el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana, Puertos del Estado y Adif, pero no es una iniciativa exclusivamente nacional sino alineada con la política de transportes de la Unión Europea y ligada al proyecto FEDeRATED. Esta iniciativa europea posibilitará que todas las plataformas como SIMPLE sean interoperables entre sí. SIMPLE es el primer escenario promovido por un Estado que aporta una solución para todo el sector del transporte y logística.

Trazabilidad completa

Existen ya normativas parecidas para seguimientos en entornos ferroviarios. La novedad es la multimodalidad. SIMPLE permite una gestión integrada de todos los agentes que intervienen en el transporte de mercancías multimodal y de las relaciones entre ellos. Por ejemplo, permitirá hacer la trazabilidad de una mercancía que llega por barco, del barco pasa al ferrocarril y luego continúa su viaje en camión. Y además, al formar parte del proyecto FEDeRATED, estará preparada para operar en una red de plataformas y no importará por qué carretera europea siga ese camión.

Hasta ahora, registrar toda la información de un proceso así (dónde está un paquete, qué camino seguirá, si contiene o no mercancías peligrosas…) implica un papeleo interminable, con intercambio de documentos entre proveedores (B2B) e incluso con la administración (Aduanas). Para mayor complicación, es posible que cada parte del proceso dependa de un proveedor o de un puerto distinto. Con SIMPLE, ese proceso se simplifica y se ordena, bajo el auspicio además de una entidad pública que le otorga confianza. El sistema funciona en un entorno colaborativo, seguro, integral, interoperable y abierto. Los datos se introducen en origen, sólo una vez, y únicamente pueden acceder a ellos las partes autorizadas. «Cuando integras un puerto, que tiene un sistema, con una terminal de transporte de mercancías por ferrocarril y con un centro de transporte por carretera, resulta que todos mueven la misma mercancía pero la identifican y codifican de distintas maneras», cuenta Valentín González. «Es importantísimo que se hable de lo mismo y, al integrarse con SIMPLE, adaptarse a su semántica. SIMPLE es una plataforma tecnológica, pero se sustenta en un manejo normalizado de la información para tener una trazabilidad completa, de principio a fin, de toda la documentación involucrada».

Tecnología blockchain

Las cadenas de bloques vendrían a funcionar como el libro de contabilidad de toda la vida, con una ventaja: no se trata de un sistema centralizado (un libro) sino distribuido (cada nodo tiene su copia). Una transacción no acaba hasta que todos los nodos que intervienen así lo certifican. La información queda replicada, para mayor disponibilidad y seguridad. Con el código hash y la encriptación, no existe la posibilidad de falsear los datos.

A medida que una mercancía se mueve, las distintas partes implicadas van añadiendo información a la cadena. Este proceso no corresponde sólo a personas, sino también a dispositivos, como la cámara que detecta la matrícula de un camión en el arco de entrada a un centro logístico. Pongamos un ejemplo: en el primer eslabón, una fábrica introduce los datos de procedencia de su producto. En el segundo pega la fecha de envío y el código de barras. En el siguiente, la temperatura a la que viaja el producto. Al subir a un barco es necesario aportar el dato de humedad, además de la localización. Al pasar al ferrocarril se añade a la cadena el número de tren, el número de vagón y por qué punto del recorrido circula. Cuando llega al camión, se especifica qué transportista lo lleva… Las posibilidades son innumerables.

Un entorno de confianza

Blockchain es un entorno de confianza federado, controlado y seguro. En el caso de SIMPLE, los tres nodos centrales son el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana, Adif y Puertos del Estado. En ese núcleo del sistema se halla la información. En un segundo círculo alrededor se definen todos los grupos de interés: quién, cómo y cuándo puede acceder a esa información. Las empresas con mercancías de su responsabilidad ya sean grandes corporaciones o un autónomo con una furgoneta, podrán interactuar vía web (normalmente con una aplicación, identificándose) o integrando sistemas mediante interfaz abierta de programación (API). En este segundo círculo también podrían estar otras Administraciones Públicas, para recabar la información necesaria, y FEDeRATED, para la integración con el resto de las redes europeas. «La confianza que aporta SIMPLE se sustenta no sólo en blockchain sino en otro concepto vinculado a él: la identidad digital, que define quién es una persona (o un objeto), qué puede hacer y a qué información se puede acceder», explica Valentín González.

Un proyecto estratégico

En noviembre de 2020, Puertos del Estado adjudicó el desarrollo del proyecto a la UTE formada por Indra y su compañía Minsait, MINDTrade Platform. El plazo de ejecución es de 30 meses, aunque la primera beta llegará cuando se cumplan seis meses y la primera versión, en 2022. «SIMPLE es un proyecto estratégico para el sector del transporte y las mercancías en España, y por tanto, para Adif», aclara González.

Administrador de Infraestructuras Ferroviarias, entidad pública empresarial española dependiente del Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana.

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